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Una esquina de Santiago de Cuba, un día de Reyes de 1957. Una guitarra y una gorrita depositada en el suelo. Alguien pasa y deja caer cinco centavos: una cantidad respetable para el que trova, Eliades Ochoa, que en estos años tiene once. El joven no sospecha que esa esquina ha sido su primer escenario; aquel peatón despistado, su primer público y aquella moneda, el primer sueldo.

Se suceden las descargas en otros recodos y bodeguitas, no sólo en el barrio de Mejiquito sino un poco más allá, y luego un poco más lejos. Cuando Eliades Ochoa crea su primera formación de trío, todo Santiago ha escuchado ya sus guarachas. En 1963 entra a trabajar en una emisión radiofónica de vocación guajira y revolucionaria, Trinchera agraria, que abandona después de nueve años. A partir de entonces es asiduo al centro neurálgico de la sociedad musical santiaguera, la Casa de la Trova, primero como miembro del Quinteto Oriente, más tarde como parte del Septeto Típico y finalmente como director musical, voz y guitarra del Cuarteto Patria. Su peculiar guitarra armónica, capaz de sonar como un tres o como una guitarra ortodoxa, es una de sus señas de identidad. Otra es su sombrero guajiro, sustituto de aquella primera gorrita, reivindicación del espíritu campesino de su música, y del suyo propio.

Todo en la Cuba reciente está marcado por la revolución. También la historia de un cuarteto musical creado el 7 de Noviembre de 1939; el Cuarteto Patria, cuyo nombre está inspirado en el periódico fundado y dirigido hasta su muerte por José Martí, apodo, que más tarde, utilizó en la clandestinidad una de sus fundadoras, la rebelde Emilia García, Patria Emilia. El Cuarteto Patria sienta las bases de un son primigenio ­armónico, maracas, contrabajo y guitarra‐que viene a definir el estilo del Patria. Así, la primera formación del Cuarteto Patria estaba integrada por Emilia García: Clave y voz, Francisco Cobas La O “Pancho”: Voz y guitarra, (fundador de Vieja Trova Santiaguera), Rigoberto Echevarría “Maduro”: Guitarra tercera y guitarra cuarta, Reinaldo Hierrezuelo: Maracas (posteriormente miembro de Los Compadres, La Sonora Matancera y Vieja Trova Santiaguera). En 1982 el entonces director del Patria, Pancho Cobas, le pide a Eliades Ochoa que se haga cargo de la dirección del grupo, que revitalice su mensaje y lo distribuya fuera de Cuba. Eliades decide entonces introducir la percusión para conseguir todavía más ritmo.

Eliades Ochoa gira por el mundo con el Patria realizando numerosas presentaciones y grabando sensacionales discos entre los que destaca “A una Coqueta” registrado por el sello mejicano “Corason”. Su encuentro en 1996 con el músico camerunés Manu Dibango, culmina con un disco antológico CUBAFRICA, que dio sin duda una dimensión internacional a Eliades y su Cuarteto. Un año más tarde llega su decisiva participación en el álbum colectivo, Buena Vista Social Club, producido por Ry Cooder, ganador de un Grammy y que alcanza unas ventas mundiales millonarias.

A mediados de 1999, el nuevo de sello de Virgin España, Yerba Buena, edita el álbum de Eliades Ochoa “Sublime Ilusión”, con la producción de John Wooler y la participación especial de Charlie Musselwhite, David Hidalgo de Los Lobos y el propio Ry Cooder. Este álbum da un giro a la carrera de Eliades al editarse en todo el mundo y al presentarse en directo en Estados Unidos y Europa, llenando salas y teatros. “Sublime Ilusión” es nominado a los premios Grammys en la categoría de “Best Traditional Tropical and Latin Album”.

La guitarra y la voz de Eliades se convierten en un símbolo mundial del Son Cubano, de la música tradicional de Santiago de Cuba, recogiendo el fruto de tantos años de profesión. Su segundo álbum en Yerba Buena / Virgin España (2000), “Tributo al Cuarteto Patria”, rinde homenaje al 60 aniversario de la fundación del grupo que lidera desde el año 1978. Un álbum que supone, aparte del obligado reconocimiento para Pancho Cobas y demás compadres que mantuvieron la llama cuando no había “Buena Vista Social Club”, una genuina carta de amor a la música cubana, a todos esos compositores‐poetas que han dejado un sublime tesoro que revive con cada nueva generación. De nuevo Eliades es nominado a los premios Grammys en la categoría de “Best Traditional Tropical and Latin Performance” y de nuevo Eliades Ochoa gira por todo el mundo presentando su música.

Urge remarcar aquí que el Cuarteto Patria es un ente vivo, que necesita sangre nueva, que no se conforma con reiterar las fórmulas ancestrales. Por ello Eliades invita a formar parte de esta histórica agrupación a destacados músicos de Santiago pertenecientes a las nuevas generaciones y decide añadir piano y dos trompetas convirtiéndose en El Grupo Patria en la actualidad.

El libro “De la Trova para el Mundo” sobre la vida y obra de Eliades Ochoa de Grisel Sande, es lanzado en Madrid en Octubre de 2009.

En Octubre de 2010 sale el álbum “AfroCubism” (World Circuit Records) donde Eliades y Grupo Patria colaboran con músicos de Mali, tales como Toumani Diabate, Bassekou Kouyate, Kasse Mady Diabate y que es la idea original del proyecto Buena Vista Social Club. En Noviembre de ese mismo año se hace la gira mundial para presentar AfroCubism. En el verano de 2011. Durante el año 2012 Eliades Ochoa realiza nuevamente giras mundiales con AfroCubism. Es invitado a participar en conciertos con la Orquesta Buena Vista Social Club® y graba su nuevo álbum “Un Bolero para Tí” (EGREM) y continúa realizando conciertos en Cuba y el mundo con su Grupo Patria.

Entre los años 80 y la actualidad ha grabado más de veinte discos, tiene siete nominaciones a los premios Grammy de los que dos fueron merecedores del máximo galardón en la categoría de Música Tropical Tradicional, incluyendo en 1999 el que obtuvo como integrante del afamado proyecto Buena Vista Social Club que alcanzó ventas millonarias. Recientemente ganó otro Grammy con su disco “Un bolero para ti”, con estatuillas para la interpretación, grabación, mezcla y producción. En 2014 resultó nominado su último título “El Eliades que soy”, importante álbum que recoge un recorrido por la historia musical de su grupo e incluye un documental sobre su vida personal y profesional.

Ha sido ganador también de diversos premios nacionales e internacionales y se ha presentado en escenarios de todos los continentes, en países que van desde México, Nicaragua, Barbados, Granada, Venezuela, República Dominicana y otros de Latinoamérica, Estados Unidos y Canadá en el norte de este continente, Inglaterra, España, Alemania, Bélgica, Noruega y muchos otros en Europa, hasta  otros rincones del mundo como Japón y otros donde ha sido ovacionado por el público y reconocido por la prensa especializada.

Desde  Cuba hacia el mundo, Eliades ha ido creciendo en el favor de miles de admiradores de todo el planeta y es un artista con total reconocimiento mundial hasta el punto de movilizar fácilmente multitudes hacia los escenarios, haciendo bailar y extasiarse a los públicos más diversos dada la gran diversidad y belleza de sus interpretaciones.

Es en la actualidad uno de los artistas más reconocidos en el país y goza de gran popularidad en todas partes del mundo. Recientemente ha salido al mercado el libro “Eliades Ochoa, de la Trova para el Mundo”, escrito por la investigadora Grisel Sande Figueredo, que recoge una parte importante de su vida y obra. Ha sido traducido al inglés y otros idiomas, con grandes ventas junto a un CD especialmente grabado para la  ocasión. Se encuentran también en el mercado varios audiovisuales sobre Eliades y su grupo y están otros en fase de producción.